HISTÒRIC

V EDICIÓ

El dissabte 3 de juny del 2017,  es va jugar a la seu de la Federació Catalana de Tennis de Taula, a la Sala de Reina Elisenda de Barcelona la 5a edició del chesspong, modalitat que combina dos esports individuals com són els escacs i el tennis de taula de la millor manera possible. Alguns ja l'anomenen la duatló del cervell ¡!

Aquest any les previsions no eren molt optimistes amb la participació. Problemes tècnics havien provocat que el web no estigués actualitzat i les inscripcions semblava que s'estancaven en 24 participants una setmana abans del torneig. De totes maneres, els últims dies van augmentar les inscripcions i el torneig va començar amb 35 participants, igualant la millor marca de participants establerta l'any anterior. Dels 12 primers de l'any passat, 10 repetien, tot i que no vam poder comptar amb el campió anterior, el GM Dani Alsina que es trobava participant en el campionat d'Europa d'Escacs Absolut.
Es canvià la ubicació, en una nova sala que va fer les delícies de la majoria de participants, ja que en un mateix recinte es van poder posar sense problemes d'espai 10 taules de tennis de taula i 10 taulers d'escacs. Per tant hi havia una taula més de reserva en cada esport i no hi calia esperar per fer la transició d'una modalitat a una altra.
El sistema del torneig "havia de ser" el mateix de l'última edició, els participants, ordenats segons l'elo mitjà d'escacs i tennis de taula disputarien un torneig a 6 rondes sistema suís, on a cada ronda es jugaria una partida a tennis de taula a 28 punts, amb la possibilitat de fer taules si es quedava 28-28 i una partida a escacs a 5 minuts però amb 10 segons menys per a cada punt de diferència en tennis de taula, o si es començava a escacs per cada tram de 10 segons no consumits es començava amb 1 punt més a tennis de taula. Després d'aquestes 6 rondes es faria la classificació final i per trams de 8 en 8 es disputarien en sistema d'eliminatòries totes les posicions.
Ara bé, després de la primera ronda l'ordinador va dir prou i es va bloquejar el sistema suís, per la qual cosa es va haver d'improvisar un sistema alternatiu per no parar el torneig. En ser 35 participants es va decidir fer 4 grups de 9 i 8 jugadors posant en el mateix grup els jugadors que ja s'havien enfrontat en la primera ronda i confeccionar els grups en funció del rànquing. Per tant ara el torneig seria de 4 grups que es jugarien en sistema lliga tots contra tots i després els 2 primers de cada grup farien quarts de final, així com el tercer i quart jugarien les posicions del 9 al 16 i d'aquesta manera completar totes les posicions.
GRUP A: Grup molt forta, on destacaven Albert Ezquerro, bicampió del torneig, Dani Luco, ideòleg del torneig i subcampió un parell de vegades, així com Xavier Grau, quart finalista l'any passat i els dos participants de més edat del torneig, els veteranísimos Eugeni i Juan Carlos, que van demostrar un físic envejable i una lucidesa mental boníssima per afrontar les 8 partides del grup més les tres dels quarts de final. A les posicions capdavanteres tot es decidia després de dinar, on Ezquerro va derrotar a Marc López Forn demostrant un punt més de nivell en el tennis de taula i mantenint en escacs un nivell per sobre els 2300. Després en un apassionant duel es va desfer de Dani Luco , això que en escacs a causa de la rapidesa amb la qual anava es va trobar en una posició inferior que al final va poder reconduir, començant el tennis de taula 22-0 i arribant a 28 abans que el seu rival. A la partida per dilucidar el segon lloc Dani Luco es va imposar però no sense dificultats a Marc López. Un inspirat i lluitador Guillem Torralbas aconseguia la 4a posició del grup.
GRUP B: En aquest grup el cap de sèrie número 2 Enric Bosch es va anar desfent de tots els seus rivals amb la seva tàctica habitual de partides d'escacs ràpides i segures i agafant un avantatge insalvable o remuntant en tennis de taula. L'únic que li va plantar cara va ser un expert escaquista com David Ayza que acabava segon en el grup. Destacar en 3ª i 4ª posició Marc Arnijas i Nel Pla. Per veure la dificultat del grup l'últim classificat va ser el sub-12 Gabriel Castro que va demostrar molt bones maneres en els dos esports.
GRUP C: Potser el grup de la mort, amb jugadors molt experimentats com Josué Expósito, Javier Morais, Francisco Fernández, Bernat Luco, Neil Clifford o Ricard Barnet, i noves incorporacions com Arnau Onieva o el benjamí del torneig Aran Gasull, sub-10 , que va demostrar un entusiasme i una bona polivalència en els dos esports. Es va produir un triple empat en primera posició entre Morais, Luco i Expósito, havent de jugar entre ells un desempat a 14 punts en tennis de taula i començant a escacs amb 2 minuts 30 i aplicant armageddon, és a dir, en cas de taules guanyaven negres . Després de l'desemplligui Expósito quedava primer de grup i el sub-16 Bernat Luco es clasificava per als quarts de final, mentre Morais, tercer fa dos anys i cinquè l'any passat quedava tercer de grup. La quarta posició l'completava Francisco Fernández, que millorava el seu nivell de tennis de taula respecte l'any passat i seguia mantenint un nivell elevadíssim i una rapidesa inaudita al ajedrez.

GRUP D: Segurament el grup més compensat i amb més debutants en el torneig. Un dels debutants, Toni Picañol, aconseguia la primera posició demostrant una gran eficàcia en escacs i aguantant com fora en tennis de taula. Pablo Castrillo repetia de l'any passat i se li va notar l'experiència, però va perdre algunes partides i en un grup tan igualat això implicava anar baixant llocs en la classificació. Un altre debutant, Josep Maria Pitarque, quedava segon de grup. Destacar també els novells Dani Alcalá i Agustí Padró, que va demostrar molt bones maneres en el tennis de taula i veterans consolidats com Carles Costes que va quedar 4t de grup o José Muñoz, participant des de la segona edició i sempre a un altíssim nivell.  Els 4 primers de grup van seguir endavant, destacant el debutant Toni Picañol que encara perdent 28-3 en ping-pong aconseguia donar mat en 41 segons a Bernat Luco i el partit entre Enric Bosch i Dani Luco on Enric va guanyar a escacs de manera més fàcil del que es podia esperar i va mantenir sempre a ratlla els 6 punts de diferència en el tennis de taula, ampliant i tot a mitja partida la diferència, que va fer inútil la remuntada final de Dani Luco . En semifinals Josuè aconseguia una ràpida victòria en escacs contra Bosch i en tennis de taula feia insalvable el 25-0 d'entrada, encara que l'any passat Enric Bosch havia estat capaç de remuntar un 25-0 al campió Dani Alsina. En l'altra semifinal Ezquerro derrotava Picañol. La final entre els dos escaquistes del Peona i Peó va començar molt igualada, però Ezquerro va anar imposant el seu joc de tallades dures amb entrades molt agressives contra un Josuè no tan impetuós i més cerebral que altres vegades però que s'acabava estavellant contra el mur o claudicant amb l'atac d'Ezquerro. Amb una diferència important començar els escacs, amb 2'10" de temps per Josuè, on les coses no anaven malament però una jugada en què va perdre peça va provocar que Ezquerro agafés avantatge i Josué inclinés el rei unes jugades més tard. Per tant, Albert Ezquerro guanyador per tercera vegada en 5 edicions del chesspong, dominador incontestable ara mateix d'aquesta especialitat. Els altres jugadors van seguir donant-ho tot en els enfrontaments per determinar les posicions finals, amb algun canvi de jugadors que només podien al matí amb altres que només podien per la tarda que també van contribuir amb el seu entusiasme i el seu nivell a que el torneig fos un èxit. En el capítol d'agraïments destacar la col·laboració del federatiu d'escacs Jordi Capellades, amb una tasca encomiable en tota l'organització i difusió del torneig, així com la donació de 5 entrades per sortejar entre tots els participants per a la discoteca Luz de Gas que va fer el seu amo Fede Sardà, entusiasta de les dues modalitats que no va poder participar però que espera poder-ho fer en noves edicions. També el fabricant tèxtil by puns d'Igualada va regalar unes bandoleres per al tercer classificat, a la millor participant femenina i al millor sub-18 del torneig.